sábado, 12 de agosto de 2017

Un CubeSat Mide la Energía Saliente de la Tierra

09.08.17.- Un pequeño satélite experimental ha recogido con éxito y entregado datos sobre una medida clave para predecir los cambios en el clima de la Tierra.


El CubeSat RAVAN, fue lanzado a la órbita baja terrestre el 11 de Noviembre de 2016, con el fin de probar nuevas tecnologías que ayudan a medir el desequilibrio de la radiación de la Tierra, que es la diferencia entre la cantidad de energía del Sol que llega a la Tierra y la cantidad que se refleja y se emite de vuelta al espacio. Esa diferencia, estimada en menos el uno por ciento, es responsable del calentamiento global y del cambio climático.


Diseñado para medir la cantidad de energía solar y térmica reflejada que se emite en el espacio, RAVAN emplea dos tecnologías que nunca antes se han utilizado en una nave espacial en órbita: nanotubos de carbono que absorben la radiación de salida y un cuerpo negro de cambio de fase de galio para la calibración.


Entre los materiales más negros conocidos, los nanotubos de carbono absorben virtualmente toda la energía a través del espectro electromagnético. Su propiedad absorbente los hace adecuados para medir con exactitud la cantidad de energía reflejada y emitida desde la Tierra. El galio es un metal que se funde - o cambia de fase - en torno a la temperatura del cuerpo, por lo que es un punto de referencia coherente. Los radiómetros de RAVAN miden la cantidad de energía absorbida por los nanotubos de carbono y las células de cambio de fase de galio monitorean la estabilidad de los radiómetros.


RAVAN comenzó a recolectar y enviar los datos de radiación el 25 de Enero y ahora ha estado operativo mucho más allá de su período original de misión de seis meses.

"Hemos estado haciendo mediciones de la radiación de la Tierra con los nanotubos de carbono y haciendo calibraciones con las células de cambio de fase de galio, así que hemos cumplido con éxito nuestros objetivos de misión", dijo el investigador principal Bill Swartz del Laboratorio de Física Aplicada Johns Hopkins en Laurel, Maryland. Él y su equipo ahora están monitoreando RAVAN a largo plazo para ver cómo el instrumento cambia con el tiempo y también están realizando el análisis de datos y comparando sus medidas con simulaciones de modelo existentes de radiación saliente de la Tierra.


Si bien la demostración de tecnología comprende un solo CubeSat, en la práctica una misión RAVAN en el futuro operaría muchos CubeSats en una constelación para medir la energía saliente de la Tierra se encuentran actualmente a bordo de unos grandes satélites y, aunque tienen una alta resolución espacial, no pueden observar el planeta entero simultáneamente, como la haría una constelación de CubeSats RAVAN.


"Sabemos que la radiación saliente de la Tierra varía mucho con el tiempo dependiendo de variables como nubes o aerosoles o cambios de temperatura", dijo Swartz. "Una constelación puede proporcionar una cobertura global, 24/7, que mejorará estas mediciones." 


Los satélites pequeños , incluyendo los CubeSats, están desempeñando un papel cada vez más importante en la exploración, demostración de tecnología, investigación científica e investigaciones educativas en la NASA, incluyendo: exploración del espacio planetario; observaciones de la Tierra; ciencia fundamental de la Tierra y del espacio; y el desarrollo de instrumentos científicos precursores como las comunicaciones láser de vanguardia, las comunicaciones de satélite a satélite y las capacidades de movimiento autónomo.


El CubeSat RAVAN ha demostrado con éxito nuevas tecnologías para medir la cantidad de energía solar y térmica reflejada que se emite en el espacio. Image Credit: Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory

sábado, 5 de agosto de 2017

Hace Cinco Años y a 248 Millones de Kilómetros: Aterrizaje!

04.08.17.- El rover explorador Curiosity de la NASA, que aterrizó cerca del Monte Sharp en Marte hace cinco años esta semana, está examinando pistas en esa montaña sobre los antiguos lagos de Marte.


El 5 de Agosto de 2012, el equipo de la misión en el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en Pasadena, California, se emocionó al recibir la confirmación de radio y las primeras imágenes de que el rover había tocado suelo marciano usando un nuevo método de aterrizaje llamado "grúa aérea". Las transmisiones a la velocidad de la luz tardaron casi 14 minutos en viajar desde Marte a la Tierra, que ese día estaba a unos 248 millones de kilómetros de distancia.


Esas primeras imágenes incluían una vista del Monte Sharp. La misión logró su objetivo principal en menos de un año, antes de llegar a la montaña. Se determinó que un ambiente de un lago antiguo en esta parte de Marte ofrecía las condiciones necesarias para la vida - agua dulce, otros ingredientes químicos clave y una fuente de energía.


En el Monte Sharp desde 2014, Curiosity ha examinado ambientes donde tanto el agua como el viento han dejado sus huellas. Habiendo estudiado más de 600 pies verticales de roca con signos de lagos y aguas subterráneas posteriores, el equipo científico internacional de Curiosity concluyó que las condiciones habitables perduraron durante al menos millones de años. Con mayores destinos por delante, Curiosity continuará explorando cómo este mundo habitable cambió a través del tiempo.